Lake Toba y la Isla Samosir: Un Tesoro Escondido en Sumatra.

Visitar la Isla Indonesia de Sumatra requiere una parada obligatoria en este bucólico y recóndito paraíso. El Lago Toba (Danau Toba en Indonesio) es el mayor Lago de cráter del mundo y el Lago más grande de Indonesia (100 km de largo por 30 km de ancho). Está ubicado en el centro de la zona septentrional de la Isla Indonesia de Sumatra y se formó por una erupción super volcánica hace aproximadamente 77000 años. Dentro del Lago Toba se encuentra la gran Isla volcánica Samosir (Pulau Samosir) de 630 km2 la cual es la Isla más grande dentro de otra Isla del mundo.

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A modo de curiosidad me gustaría hacer mención a la teoría de la catástrofe de toba propuesta en 1998 por Stanley H. Ambrose, de la Universidad de Illinois, que establece que la evolución Humana fue afectada por la erupción super volcánica hace 77000 años en el lago Toba reduciendo la población mundial de la época en más de un 60%. Además, según esta teoría provocó un cambio climático significativo, un invierno volcánico con una disminución de la temperatura mundial de 3 a 5 grados centígrados y hasta 15 grados en latitudes más altas. Sea cierta o no esta teoría, este increíble y peculiar lugar no puede dejar indiferente a nadie.

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La isla Samosir está habitada por los Batak que antaño eran conocidos por ser temibles guerreros y caníbales antes de su pacificación bajo el gobierno colonial holandés de las indias orientales. Posteriormente, el cristianismo fue ampliamente aceptado por los Batak y actualmente es la mayor congregación cristiana de Indonesia.

CONSEJO AL VIAJERO:

Para llegar a la isla de Samosir fui hasta la estación de buses de Anplus de Medán (Ciudad que para mi no tuvo ningún atractivo y no mereció la noche que pase allí) después de un par de horas de avión desde Malasia. Hay un bus cada hora por 40000 rupias indonesias (2,6€). El trayecto dura unas 5 horas para recorrer 200km debido al estado de las carreteras y los atascos masivos. Opté por el bus público por ser la opción más barata y porque no, la más auténtica y la manera de entablar cierta comunicación con los locales.

Si decides viajar en bus como yo, tienes que saber que el estado de los buses no es mucho mejor que el de sus vías locales y por supuesto, sin aire acondicionado. Los buses los llenan por completo de manera que hay mucha gente que viaja gran parte del trayecto de pie o sentada por donde puede.

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En el bus que fui costaba respirar entre el calor y el olor a humanidad. El hombre que viajaba a mi lado con una gallina en su regazo y que escupía sin reparo al suelo del bus de vez en cuando, me miraba y sonreía todo el tiempo intentando entablar una conversación a duras penas entre su poco inglés y mi nulo indonesio. No es extraño ver como algún padre ayuda a su hijo a orinar cerca de la puerta con el bus en marcha y limpiando la escena con un poco de agua de una botella de plástico que por supuesto tirarán después por la ventana sin reparo. Entre esos comunes escenarios la humareda de tabaco envuelve todo el bus, todavía no han llegado las burguesas normas antitabaco y te da la sensación que te encuentras en otra época o protagonizando una película.

El bus me dejó en el puerto de la ciudad de Parapat donde se coge el ferry que dura aproximadamente una hora hasta la isla de Samosir. El ferry cuesta sobre 15000 rupias (0.80€) y va parando en los principales alojamientos turísticos en la orilla del lago que se encuentran en Tuk Tuk.

La zona de Tuk Tuk, concentra la mayoría de alojamientos turísticos. Muchos de ellos en la orilla del río y a un precio más que asequible. La gama es amplia desde lujosos resort de estilo Batak (casas con los tejados alargados) con piscina a sencillos homestay para mochileros. Encontré una buena oferta por Booking y por cinco euros la noche tuve mi long house de estilo Batak en la orilla del lago. Por mi grata experiencia personal recomiendo Roomlan pero es fácil conseguir alojamiento en la zona sin reserva e ir investigando para ver cual se adapta más a lo que buscamos.

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La zona de Tuk tuk esta llena de restaurantes y pequeñas tiendas de ultramarinos donde puedes encontrar un poco de todo, desde souvenirs y productos de aseo a snacks y bebidas. Muchos de ellos ofrecen alquiler de motos a buen precio, hacer la colada o comprar gasolina (es muy barata, el litro entre 8000 y 10000 rupias, unos 50 céntimos de euro).

Me llamó la atención la multitud de carteles que había en muchos de los locales anunciando setas alucinógenas (Magic Mushroms) ya que el tráfico de drogas y el consumo de las mismas es ilegal en Indonesia y castigado con severas penas en prisión. De cualquier modo, nada comparable a la ciudad de Kuta en Bali, donde continuamente la gente te ofrece de manera descarada todo tipo de drogas.

La gente local es cálida y siempre sonriente, la gran mayoría mantiene a sus familias gracias al turismo, la agricultura y la pesca local. Conocí a una señora llamada Viona, análogo al nombre de su local que me contó que necesitaba moverse mucho para conseguir dinero para mantener a  sus cuatro hijos. Dos de ellos en la Univerisidad de Medan (capital de Sumatra), suponían para la mujer un auténtico capital. “Si esperas a que los turistas entren por tu puerta estas perdida” me decía con cierta voz de preocupación. Me contó como intentaba hacer publicidad captando gente en la calle para hacerles la colada, la comida o alquilarles una moto. “A veces doy un buen precio pero siempre hay alguien que da uno mejor. Hay mucha competencia”. Me fascinó como aprendió inglés y alemán para comunicarse mejor con los turistas de manera autodidacta. Desde luego, esta estupenda mujer es todo un ejemplo de superación y fortaleza. Y es que Indonesia con alrededor de 241 millones de habitantes cuenta con la mitad de su población en estado de pobreza y sin trabajo.                   

Para recorrer la isla, olvídate del transporte público por que es inexistente. Todo el mundo se mueve en moto y alquilar una no te costará más de 4 o 7€ al día (alrededor de 70000 rupias). En esta zona suelen pedir hasta 100000 rupias por día pero regateando la puedes conseguir por 60000 rupias. Recuerda que en Indonesia al igual que en gran parte del Sudeste asiático, circulan por la izquierda. No te pedirán pasaporte ni depósito ni nada por el estilo como ocurre en otros países como Tailandia. Lo que si os recomiendo es hacer un video de la moto para evitar que quieran reclamar daños ya existentes en el vehículo.

Sería conveniente tener la licencia internacional de conducir. En el el lago Toba no tendreís problema pero en otras zonas de Indonesia como por ejemplo Bali, hay bastantes controles y si te paran sin la licencia puede que te lleves un disgusto innecesario.

Además, obtener tu licencia internacional de conducción no te costará mucho (unos 10€ en España) y la podrás conseguir en una oficina de tráfico con una fotografía y tu licencia de conducir o DNI. Eso si, es necesario que la solicites en el país donde obtuviste tu permiso de conducir.

Paseando en moto por la isla todo el mundo te saludará al grito de mister o miss y los niños pondrán las palmas extendidas de sus manos cerca de la carretera para que se las choques cuando pases a su lado. En las zonas internas de la isla donde menos turistas suelen adentrarse se extrañaron de mi presencia, los niños se acercaban para gritar hello después de observarme en la distancia como si de una nueva especie se tratase. Finalmente, fue genial hacerse selfies, intercambiar emails y tomar el té con la gente local comunicándome a base de sonrisas y un parco inglés.

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Cruzando la isla en moto por sus tortuosos caminos por los que a penas circulaba un alma pensé que acabaría perdida tras pinchar una rueda o quedar embarrada. Afortunadamente nada de eso ocurrió. Pude admirar el basto y exuberante follaje que cubre gran parte de la isla que por el momento continua salvaje y sin habitar.

Me detuve sin embargo, en un punto situado en el centro de la isla donde había un enorme vertedero de basuras que queman periódicamente. Y es que Indonesia (cuarto país más poblado del mundo) al igual que la gran mayoría de países del sudeste asiático, tiene graves problemas de contaminación que afectan a recursos naturales básicos: los suelos, el aire y el agua. Sin ánimo de extenderme más sobre este tema al que le dedicaré un post exclusivo más adelante, si recordaros que cuando viajemos intentemos no contribuir a agravar más la situación y ayudar en la medida de lo posible a concienciar a nuestros amigos, conocidos y personas que encontremos en nuestro camino, pues al fin y al cabo, es la manera de aportar un pequeño granito de arena. 

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Las dos increíbles semanas que pasé en Lake Toba las recordaré como una de las más gratas experiencias de toda mi vida. La paz que se respira en ese lugar, la amabilidad de la gente local que te hace sentir como en casa, la espectacular comida de la zona, sus atardeceres, los baños en el lago y sus múltiples cascadas, las canciones y bailes de los locales al anochecer, conseguir encontrar el pequeño lago Sidihoni (un lago dentro de una isla que está a su vez en una isla dentro de otro lago) descansar debajo de una palmera con un batido de Martabe (zumo de tamarillo y de fruta de la pasión) y los interminables paseos en moto descubriendo la isla… son sólo algunos de los muchos momentos que recuerdo con cariño y nostalgia, esperando volver en un futuro próximo cruzando los dedos para que el progreso, el turismo y los desastres naturales, no dañen este pequeño paraíso en la tierra.

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“Llega un momento en que es necesario abandonar las ropas usadas que ya tienen la forma de nuestro cuerpo y olvidar los caminos que nos llevan siempre a los mismos lugares. Es el momento de la travesía. Y, si no osamos emprenderla, nos habremos quedado siempre al margen de nosotros mismos”. Fernando Pessoa 

            


4 respuestas a “Lake Toba y la Isla Samosir: Un Tesoro Escondido en Sumatra.

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